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系统创新赢的思维
Release date:2017-12-05 Browse times:164
 
图说:Cadence全球执行副总裁黄小立,出席该公司年度用户大会2014CDNLive,分享系统创新的商机。 
 
职位又升一级的Cadence全球执行副总裁黄小立,8月7日在台湾主持了益华电脑Cadence 2014年的用户大会2014CDNLive。他分享Cadence今年业绩成长可达两位数的策略,也强调Cadence将从「协助IC设计」的定位,转变成「协助系统设计」的角色,协助客户在物联网(IoT)时代,获得成功。
 
创新:朝系统靠近
黄小立指出,IC产业目前是一个高峰,从用户、财务、新订单等角度都充分验证这个结论。忧心产业的人,担心产业「赢家通吃」后只有少数几家企业需要、或负担得起高阶制程,但黄小立却说,Cadence的看法是乐观的。关键在于,破坏式创新正掀起新一波的机会。
 
黄小立说,iPhone 手机短时间能打败Nokia、大陆的小米手机崛起,都不是靠先进制程,他们的成功之道,完全是因为掌握了「用户体验」和「先进软体环境」,来颠覆产业。他强调,「下一步的创新当然还是要靠先进制程,但是更多需要考虑的是朝系统靠近」。
 
他指出,Apple的成功,提醒了大家垂直整合的重要。IC设计不能跟软体、作业系统和系统设计脱节,唯有精巧地合成一体,才能有更好的创新。如今Google、Apple、阿里巴巴、小米逐渐向IC产业进军,有冲击就有创新,有创新就有新的机会。
 
许多人对物联网(Internet of Things)满怀憧憬,推估未来将带来10亿~20亿个元件的新市场。但黄小立说,能够把整套系统设计,包括软硬体应用考虑到了,才有机会成为新的赢家。
 
影像感测器贯穿系统
八月初刚在纽约股票市场公开上市的以色列公司Mobileye,已获得BMW, Ford, General Motors, Honda, Nissan, Volvo等全球20大汽车厂的背书,采用了该公司结合相机与安全警示软体的车上安全辅助系统。
 
该公司把影像感测器(image sensor)做了系统化的应用,安装在车前的相机与影像感测器,可以提醒驾驶前方突然出现的行人或障碍物,并警示离前车太近等危险,站在驾驶人的立场,整套系统以软、硬体技术,为行车安全做了进一步保障。
 
满足四大挑战
面对未来系统晶片、以及整套系统开发的挑战,黄小立认为,将来在SOC至少有四大挑战。「IP的整合与验证」,是第一个。他强调,如今一次整合七、八家的IP供应商的IP在一套系统上,是很常见的。只要有些许出入,或整合时出一点小问题,整个SOC就泡汤。
 
Cadence对IP的起步虽晚,但持续多年稳健布局下来,如今已成为全球第四大的IP供应商。例如,Denali的DDR Memory IP就是叫好又叫座的代表。
 
其次,是越来越多SOC都「追求软、硬体同时优化」的挑战。黄小立说,Apple做得很好的是,除了掌握使用者经验来开发软体,他们还会把使用者对软体的要求,反推回设计流程的最前端,也去做IC设计的优化。能够全面性地检视软硬体一起想办法优化,让苹果只要用4核心就能做得到的事,别人却可能要以8核心才能匹敌,如此一来,一个能展现系统最低成本,与另一个只能追求SOC最低成本的两方竞争者,实力高低立判。
 
第三个挑战来自先进制程,摩尔定律并没有因为到了16奈米、14奈米,就慢下脚步;第四项挑战是混合讯号。包括物联网、智慧型手机,及更多的系统,都必须提早混合讯号的任务。过去在个人电脑时代,讲的是人、机介面,人可以打键盘;但未来物联网的系统,已经是物、物相连,汽车相机与刹车之间的连结,已经不需要驾驶人这一关,已经全部用影像感测器的串联,用混合讯号的传播来实现。因此,很多SOC厂商因此面临混合讯号设计与验证的强大挑战。

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